Day 11: FAIRtravelling – Landscape of the Year Senegal/The Gambia

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The Fatalah game reserve is a popular destination for tourists travelling through the Saloum delta and day trips from The Gambia are possible as well. We learn a lot about the wild animals that used to be native in Senegal but can now only be found under “semi-wild” conditions in the reserve. The offer to take tame lions for a walk was rejected – as Naturefriends this is something we cannot support.

Arlette Orry (France)

Living on your own island

Aboard a pirogue we sail along the many islands in the Saloum delta, admiring the pelicans drying their wings on the sandbanks while sitting in the sun, before we arrive on the small island Woudjéring. Some enjoy a swim in the clear waters, while the freshly caught barracudas are being roasted over a fire.

After we had our fill, we meet the island’s owner, Mamadou Diouf, called Doudouding, and he tells us his story.

He is well travelled and only had one wish: To settle down permanently on the 3×1 km big island on which he was born; together with the few families already living on the island. He goes to court, fighting for the island to stay in local hands and to save its unique atmosphere. Thus, he becomes the owner.

He builds a school for the island’s children, pays for a teacher, who also teaches the children from the neighbouring islands, out of his own pocket. By now, the children have entered college or the Lycée and the school is closed. He is alone on the island with his family, has one employee (who pays for his own room and board) to have some help with different jobs and to teach the remaining small children.

He knows, he is really lucky – the island has its own fresh water source, making life on the island possible and there are natural resources: Fish, fruit trees, a few small fields and cattle. Growing millet is not possible anymore, as one needs more than one family to protect the fields from the birds until it is harvest time. He is now trying to grow peanuts and alternate this with growing fruit.

He has seen much of the world and is now happy here, content with his current life: this is his paradise – together with a friend he has one more project: He wants to give interested people the chance to come to the island to fish or swim, to enjoy the mangroves or have some peace and quiet – just like we did.

We say our good-byes to this remarkable man and wave from our pirogue, we hope he can live this dream come true.

On this beautiful, day the Saloum delta has many more beautiful things to offer – two dolphins and the rich bird population in the mangroves.

© D. Banspach, M. Verbeek

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Deutsch

Das Wildreservat Fatalah ist ein beliebtes Ausflugsziel für TouristInnen, die im Saloumdelta Urlaub machen, auch Tagesexkursionen ab Gambia werden angeboten. Wir lernen einiges über Wildtiere, die in der Vergangenheit in Senegal heimisch waren und nun nur mehr unter diesen „halbwilden“ Bedingungen des Reservats anzutreffen sind. Dem Angebot, mit zahmen Löwen spazieren zu gehen, können wir als NaturfreundInnen nichts abgewinnen und verzichten darauf.

Arlette Orry (Frankreich)

Ein Leben auf der eigenen Insel

An Bord einer Piroge schippern wir zwischen den vielen Inseln des Saloum-Flussdeltas dahin, bewundern dabei die Pelikane, die auf den Sandbänken ihre Flügel in der Sonne trocknen, bevor wir an der kleinen Insel Woudjéring anlanden. Einige von uns gehen in das klare Wasser baden, während auf einem Holzfeuer die am Vormittag gefischten herrlichen Barrakudas gebraten werden.

Nachdem wir uns satt gegessen haben, lernen wir den Eigentümer der Insel, Mamadou Diouf, genannt Doudouding kennen, der uns seine Geschichte erzählt.

Er ist viel gereist, hatte aber doch nur einen Wunsch: sich mit den paar Familien, die auf der 3 x 1 km großen Insel leben, auf der er geboren wurde, dauerhaft niederzulassen. Er schlägt sich vor Gericht herum um zu verhindern, dass die Insel in ausländischen Besitz übergeht und dieses Ambiente zerstört wird. So wird er also ihr Eigentümer.

Er baut eine Schule für die Kinder der Insel, stellt auf seine Kosten einen Lehrer an, der auch Kinder von den umliegenden Inseln unterrichtet. Mittlerweile sind diese Kinder alle im Collège oder im Lycée, die Schule ist geschlossen. Er ist nun allein auf der Insel mit seiner Familie, hat eine Person angestellt (für Unterkunft und Verpflegung kommt er selbst auf), die bei verschiedenen Arbeiten hilft und die letzten seiner kleinen Kinder unterrichtet.

Er weiß, dass er großes Glück hat – er hat auf der Insel eine Süßwasserquelle, was ihm das Leben hier ermöglicht und dabei die natürlichen Ressourcen zu nutzen: Fisch, Obstbäume, ein paar kleine Felder, ein bisschen Vieh. Den Hirseanbau musste er aufgeben (es braucht mehrere Familien, um von der Aussaat bis zur Ernte die Felder vor den Vögeln zu schützen) er wird also sein Glück mit Erdnussanbau versuchen, abwechselnd mit dem Obstbau.

Er ist viel in der Welt herumgekommen, hier ist er glücklich, und sein jetziges Leben genügt ihm: hier ist sein Paradies. Mit einem Freund hat er noch ein Projekt: er möchte es wenigen Interessierten ermöglichen, zum Fischen oder Baden hierher zu kommen, sich an den Mangroven zu erfreuen oder einfach die Ruhe zu genießen – so wie wir.

Wir verlassen diesen bemerkenswerten Menschen und winken ihm noch von der Piroge, wir wünschen ihm, dass er hier seinen Traum leben kann, der Wirklichkeit geworden ist.

An diesem wunderbaren Tag bietet uns das Saloumdelta noch weiteres Schönes – zwei Delphine und die reichhaltige Vogelwelt der Mangroven.

© D. Banspach, M. Verbeek

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Français

La Réserve de Fatalah est une destination prisée par les touristes séjournant au Delta du Saloum, des excursions à la journée sont aussi proposées depuis la Gambie. Notre guide nous informe sur des espèces de la faune sauvage domiciliées dans le passé au Sénégal et que l’on ne trouve plus que dans les conditions « semi-sauvages » de la Réserve. Nous renonçons à nous promener avec des lions apprivoisés, une offre de la Réserve que nous n’apprécions pas comme Amis de la Nature.

Arlette Orry (France)

Vivre sur son île natale

A bord d’une pirogue, nous voguons au milieu de ces multiples îles du Delta du Saloum admirant au passage les pélicans séchant leurs ailes au soleil, sur les bancs de sable, avant d’aborder sur une petite plage de l’île Woudjéring. Certains se baignent dans les eaux claires pendant que l’on prépare un feu de bois pour cuire de magnifiques barracudas péchés du matin.

Après nous être régalés, nous faisons connaissance du propriétaire de cette île, Mamadou Diouf, connu sous le nom de Doudouding, qui nous raconte son parcours.

Ayant beaucoup voyagé, il n’a qu’une idée : s’installer avec les quelques familles qui vivent sur son île natale de 3 km sur 1 km. Après s’être battu devant les tribunaux pour empêcher que cette île ne tombe entre des mains étrangères susceptibles de détruire cet environnement, il en devient le propriétaire.

Il construit une école pour les enfants de l’île, et engage à ses frais, un instituteur, accueillant aussi des enfants des îles environnantes dont il s’occupe beaucoup. Les élèves étant à présent tous au collège ou au lycée, l’école est fermée. Restant la seule famille sur l’île, il a engagé une personne (hébergée et nourrie par ses soins, qui aide aussi à certains travaux) pour l’éducation de ses derniers enfants.

Il reconnaît que sa grande chance est d’avoir une source d’eau douce, ce qui lui permet de vivre ici, profitant des ressources naturelles : la pèche, les arbres fruitiers, mais aussi d’un peu de cultures et d’avoir un petit élevage. Obligé d’abandonner la culture du millet (il faut plusieurs familles pour protéger les champs des oiseaux, des semailles à la récolte) il va donc essayer la culture des arachides en alternance avec la cueillette des fruits.

Après avoir bourlingué à travers le monde, il est heureux ici et sa vie actuelle lui suffit : c’est son paradis. Il a encore un projet avec un ami : permettre à quelques personnes de venir pêcher, se baigner, profiter de la mangrove ou simplement se reposer au calme comme nous venons de le faire.

Nous quittons cette belle personne et le saluons depuis notre pirogue en lui souhaitant de continuer son de vivre son rêve dont il a fait une réalité.

Comme c’est une journée magnifique, le Delta du Saloum nous offre encore quelques belles images comme ces deux dauphins et ces mangroves qui abritent toutes sortes d’oiseaux.

© D. Banspach, M. Verbeek

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