Day 7: FAIRtravelling – Landscape of the Year Senegal/The Gambia

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We leave the region of the Landscape of the Year and continue westwards. There are no special action points on the agenda, so we have time to think about the arguments of Omar Jammeh, director of “Just Act”, concerning problems and chances of tourism in the Janjanbureh region, which shall be improved through the Landscape of the Year activities.

Interview with Omar Jammeh, director of “Just Act” (Janjanbureh United for Sustainable Tourism and Community Training):

Omar, the organisation “Just Act” was founded in 2010 and is dedicated to sustainable tourism. What are your aims?
The focus of our work is the support of sustainable tourism, especially by qualifications and trainings of young people for jobs in the tourism sector.

Yesterday, some very competent young women and men guided us through Janjanbureh. They knew a lot about the history of the town!
Yes, it is very important for our organisation to raise the awareness of young people for the cultural heritage and the traditions. Tourism development should be based upon this.

Janjanbureh already faced better times as tourist destination. Why has there been a decrease in tourism?
The decrease began in the beginning of the 1990s. It was a vicious circle: boat traffic declined due to lack of investments, road condition was bad – only a few tourists travelled through the region. Hotels and restaurants lost their income, could not invest anymore, quality of service declined – in consequence even less tourists came.

One aim of the Landscape of the Year is to develop respectively revitalize sustainable tourism in the cross-border region Koungheul/Janjanbureh. What do you think about the action of Naturefriends in this context?
We know that Naturefriends are dedicated to similar aims in the field of tourism as we are. So, we hope, that the project will bring open-minded travellers to our region. In our opinion there is a growing demand for alternative forms of tourism, with cultural and community-based focus. Pure sightseeing falls behind real experiencing. We are glad, that the Kankurang festival came back to Janjanbureh thanks to the Landscape of the Year.

More information: http://www.justactgambia.btck.co.uk/ | https://www.facebook.com/justactgambia | https://www.facebook.com/omajammeh.jammehh

 

An here´s the report of Liisi Juvonen, Ossi Jokinen & Jukka Pöllä (Finland):
Thursday 18 January 2018 was a day we travelled a long trip from Janjanbureh to Tanji near Banjul. Some remarks about the events during the day. Early in the morning we had the Breakfast at Janjanbureh in our Baobolong inn. At 8.30 am we started our journey along the South Bank Road towards Banjul. On the way we saw about a hundred monkeys on the both sides of the highway. We see also trees, shrubs, deserts. The Day was hot, fortunately we had an air conditioning in the bus.
At 11.50 am we arrived to Tendaba Camp in Tendaba. The camp was onshore of the 2 km wide Gambia River. Wi-Fi of 50 dalasi worked until it became blocked due to the large amount of usage. Next to the restaurant there was a school and we saw many happy children, some travellers walked on the beach and most depicted the environment. There were also many bird watchers with binoculars, telescopes and cameras with long lenses. In this beautiful shore scenery, we ate delicious and varied Lunch at Tendaba Camp’s restaurant.
The journey continued well even though we were often stopped. On the way Janjanbureh – Banjul had 31 police or army checkpoints. Finally, at 4.30 pm we arrived in the capital of Banjul. A long and varied journey required technical stops and good water and food. Once we arrive we ate Dinner in Bungalow Beach apartment hotel, where some of the guests stayed. The hotel had massively European tourists – some also from Finland. Others stayed at Mama Africa Art House a few Kilometres south of Bungalow Beach. The temperature was 22 degrees in the evening. We were satisfied on the trip to the landscape and we had left the villages in the countryside with their festivals and everyday life. We had arrived at the tourist area of the Atlantic coast. Thanks to the traveling companion!

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© D. Banspach, M. Pils, L. Juvonen

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Deutsch

Wir verlassen nun das Gebiet der Landschaft des Jahres in westlicher Richtung. Der Tag sieht keine besonderen Programmpunkte vor. Zeit, nachwirken zu lassen, was Omar Jammeh, Direktor von Just Act, über die Probleme und Chancen des Tourismus in Janjanbureh gesagt hat, dessen Förderung eines der Ziele der Landschaft des Jahres ist.

Interview mit Omar Jammeh, Direktor von „Just Act“ (Janjanbureh United for Sustainable Tourism and Community Training):

Omar, die Organisation „Just Act“ wurde 2010 gegründet und trägt den nachhaltigen Tourismus in ihrem Namen. Was sind eure Ziele? 
Ein Schwerpunkt unser Arbeit liegt im nachhaltigen Tourismus, vor allem in der Ausbildung von jungen Leuten für Jobs im Tourismus.

Wir wurden gestern von einigen sehr kompetenten jungen Frauen und Männern durch Janjanbureh geführt, die sich in der Geschichte der Stadt gut auskennen! 
Ja, es ist für unsere Organisation sehr wichtig, jungen Leuten die Bedeutung des kulturellen Erbes und der kulturellen Traditionen zu vermitteln und sie in die Tourismusentwicklung zu involvieren.

Janjanbureh als Tourismusdestination hat schon bessere Zeiten erlebt. Was sind die Gründe für den Tourismusrückgang? 
Der Rückgang hat zu Anfang der 90er-Jahre des vorigen Jahrhunderts begonnen. Es war ein Teufelskreis: der Schiffsverkehr ging mangels Investitionen zurück, der Zustand der Straßen ließ zu wünschen übrig – nur wenige Touristen machten sich auf den beschwerlichen Weg ins Landesinnere. Hotel- und Gastgewerbe verloren ihr Einkommen, konnten nicht mehr investieren, die Qualität des Service ging zurück – noch weniger Touristen waren die Folge.

Ein Ziel des Projektes „Landschaft des Jahres“ besteht darin, in dem grenzüberschreitenden Gebiet Koungheul/Janjanbureh nachhaltigen Tourismus zu entwickeln beziehungsweise wiederzubeleben. Wie siehst du die in diesem Zusammenhang die Aktion der Naturfreunde? 
Wir wissen, dass die Naturfreunde im Bereich Tourismus ähnliche Ziele verfolgen wie wir und erhoffen uns, dass das Projekt aufgeschlossene Reisende in unser Gebiet bringen wird. Unserer Ansicht nach gibt es eine wachsende Nachfrage nach anderen Tourismusformen, mit kulturellen und gemeindebasierten Schwerpunkten. Das reine „Besichtigen“ gerät gegenüber dem „Erleben“ ins Hintertreffen. Wir freuen uns auch, dass dank der „Landschaft des Jahres“ das Kankurang-Festival wieder nach Janjanbureh zurückgekehrt ist.
Mehr Informationen: http://www.justactgambia.btck.co.uk/ | https://www.facebook.com/justactgambia | https://www.facebook.com/omajammeh.jammehh

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© D. Banspach, M. Pils, L. Juvonen

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Français

Nous quittons maintenant la région du Paysage de l’Année direction Ouest. Aucun point important au programme. Nous avons le temps de récapituler ce que Omar Jammeh, Directeur de « Just Act », a dit sur les problèmes et les chances du tourisme à Janjanbureh, dont la promotion compte parmi les objectifs du Paysage de l’Année.

Interview avec Omar Jammeh, Directeur de « Just Act » (Janjanbureh United for Sustainable Tourism and Community Training) :

Omar, l’organisation « Just Act » a été créée en 2010 et porte le tourisme durable dans son nom. Quels sont donc vos objectifs ?
Une priorité de notre travail concerne le tourisme durable, notamment la formation de jeunes en vue d’en emploi dans le tourisme.

Hier, des jeunes très compétents (hommes et femmes) ont été nos guides à Janjanbureh, qui connaissent effectivement très bien l’histoire de la ville !
Tout à fait. Pour notre organisation il est très important de transmettre aux jeunes l’importance du patrimoine culturel et des traditions culturelles et de les associer au développement touristique.

Janjanbureh comme destination touristique a déjà vu des jours meilleurs. Quels sont les raisons du déclin du tourisme ? 
Le déclin a commencé au début des années 90 du siècle passé. Ce fut un cercle vicieux : le trafic fluvial régressait faute d’investissements, l’état des routes laissait à désirer – peu de touristes entreprenaient le voyage plutôt difficile vers l’intérieur du pays. Les revenus dans l’hôtellerie et la gastronomie diminuaient, les investissements devenaient impossibles, la qualité des services baissait – avec pour conséquence une nouvelle baisse du nombre de touristes.

L’un des objectifs du « Paysage de l’Année » est de respectivement développer et promouvoir le tourisme durable dans la région Koungheul/Janjanbureh. Quels fruits peuvent à ton avis porter les actions des Amis de la Nature ? 
Nous savons que les Amis de la Nature ont à peu près les mêmes objectifs que nous en matière de tourisme, et nous espérons que le « Paysage de l’Année » fera venir dans notre région des touristes d’un type nouveau. À notre avis il y a une demande croissante de nouvelles formes de tourisme, d’un tourisme culturel et communautaire. Les « visites » disparaissent ainsi derrière les « rencontres », la « participation ». Nous sommes aussi contents que le Festival du Kankourang soit revenu à Janjanbureh grâce au « Paysage de l’Année ».
Plus d´informations: http://www.justactgambia.btck.co.uk/ | https://www.facebook.com/justactgambia | https://www.facebook.com/omajammeh.jammehh

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© D. Banspach, M. Pils, L. Juvonen

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