Day 6: FAIRtravelling – Landscape of the Year Senegal/The Gambia

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We are on the way to a tree-planting event again – this time in Korop, east of Janjanbureh and close to The Gambia River. We leave the island via a new bridge with an ambivalent feeling: job losses for those working on the ferries versus improvement of the accessibility, also in the name of tourism? On the other hand, tourism is an important employer …

On the way to Korop we pass a banana plantation, which was financed by the state of Iran. In the view of the travel group, this is a brutal way of land-grabbing: The land is leased for 99 years and cannot be used by the local population, that hardly profits from the deal. “We don’t have another choice”, one of our Gambian companions tells us. „We don’t have the means to create and cultivate a plantation like this ourselves.” So again, this is an unpleasant experience: it’s our behaviour of consumption, which causes developments like these. At least, we are sure, that our tree-planting activity will improve the food supply in the village.  The day ends with a short walk through the Kunkilling forest park and another boat trip and a lot of discussions about our experiences.

And here is the report of ANNE MONDELAERS (Belgium):
“Einsteigen!” – „Departure!“ And hup, we go! In the direction of Korop, for our next tree planting. Leaving the island of Janjanbureh, Mamadou pointed out the bridge we passed. Getting out of the bus, we noticed the remains of shops and houses. There used to be a ferry here, that brought trade along. The bridge made it easier to travel, but made the local shops useless, so they disappeared. A few minutes before arriving in Korop we passed a huge banana plantation. The original trees were cut down. Only a few local labourers work here for small wages! No gain at all for the local farmers.
Arrival in Korop! A pickup truck, loaded with fruit trees is surrounded by almost every villager. Omar manages everything! Again every participant of Tour d’Horizon works together with the local family: we plant fruit trees and fix fences to protect the trees from hungry animals and blistering sunlight. Some young boys help me to protect, to water and to fertilize their new orchard! They understand that the trees need their help. Leaving the village, on our way to the boat, we pass the grave of Musa Molloh. Two old storytellers are proud telling us about their famous warrior.
We had a wonderful experience while planting trees in Janjanbureh. With a „pushpush“ full of trees we strolled through the streets – talking and laughing. Every tree was planted with enthusiasm, respect and … a lot of water!
After dinner, we said goodbye to Omar. He’s a passionate guy, with vision and full of energy. The future of The Gambia lies in the hands of people like Omar! Manfred Pils also returns home. He’s proud that NFI engaged themselves in an „African“ Landscape of the Year. Our Naturefriends from Mauritania and Mali left us, but not before inviting us all in their country and saying that this trip learned them that there are „no borders between people“. I’m grateful, for again a marvellous day!

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© D. Banspach, G. Henn

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Deutsch

Wieder geht es zu einer Baumpflanzaktion – diesmal nach Korop, östlich von Janjanbureh, unweit des Gambia-River. Wir verlassen die Insel über die neue Brücke, ein zwiespältiges Gefühl bleibt zurück: Arbeitsplatzverlust der Fährleute versus Verbesserung der Verkehrsanbindung, auch für den Tourismus? Andererseits ist der Tourismus auch ein wichtiger Arbeitgeber …
Am Weg nach Korop kommen wir an einer Bananenplantage vorbei, finanziert mit Mitteln aus dem Iran. Für die Reisegruppe ist das brutales Landgrabbing, das Land wird für 99 Jahre verpachtet und so der Dorfbevölkerung entzogen, die kaum etwas von diesem großen Geschäft hat. „Wir haben keine andere Wahl“, sagt einer unserer gambischen Begleiter.“ „Wir verfügen nicht über die Mittel, die uns ermöglichen würden, selbst so eine Plantage anzulegen und zu betreuen“. Wieder ein flaues Gefühl: es sind unsere Konsumgewohnheiten, die diese Entwicklungen bedingen. Trotzdem sind wir sicher, dass unsere Obstbaumpflanzungen zur Verbesserung der Ernährungssituation im Dorf beitragen werden. Der Tag klingt mit einem kurzen Spaziergang im Kunkilling Forest Park und einer weiteren Bootsfahrt und Diskussionen über das Erlebte aus.

Hier der Bericht von ANNE MONDELAERS (Belgien):
“Einsteigen!” Und los geht’s! In Richtung Korop, zu unserer nächsten Baumpflanzaktion.
Beim Verlassen der Insel Janjanbureh macht uns Mamadou auf die Brücke, die wir überquert haben, aufmerksam. Wir steigen aus dem Bus aus und bemerken Reste von Geschäften und Häusern. Früher war hier der Landeplatz einer Fähre, die verschiedenste Handelsgüter brachte. Mit dem Bau der Brücke wurde der Transport vereinfacht, die lokalen Geschäfte wurden nicht mehr gebraucht und verschwanden.
Kurz bevor wir in Korop ankommen, fahren wir an einer riesigen Bananenplantage vorbei. Dafür mussten die ursprünglichen Bäume weichen. Nur wenige Arbeiter aus der Region arbeiten hier für wenig Geld! Die lokalen Bauern haben nichts davon.
Endlich kommen wir in Korop an!  Fast alle DorfbewohnerInnen haben sich um einen mit Obstbäumchen beladenen Pick-up versammelt. Omar schafft alles! Auch diesmal arbeiten die TeilnehmerInnen der Tour d´Horizon mit den einheimischen Familien zusammen: Wir pflanzen Obstbäume und bauen Zäune, um die Bäume vor hungrigen Tieren und der glühenden Sonne zu schützen. Ein paar Jungen helfen mir, ihren neuen Obstgarten zu schützen, zu bewässern und zu düngen! Sie wissen, dass die Bäume ihre Hilfe brauchen.
Wir verlassen das Dorf wieder, und auf dem Weg zu unserem Boot kommen wir am Grab von Musa Molloh vorbei. Zwei alte Geschichtenerzähler erzählen uns stolz von ihrem berühmten Krieger.
Die Baumpflanzaktion in Janjanbureh ist eine tolle Erfahrung. Mit einem „Pushpush“ voller Bäume schlenderten wir durch die Straßen – redeten und lachten. Jeder Baum wird mit Begeisterung, Respekt … und viel Wasser gepflanzt!
Nach dem Abendessen müssen wir uns von Omar verabschieden. Er ist ein leidenschaftlicher Typ, voller Visionen und Energie. Die Zukinft Gambias liegt in der Hand von Menschen wie Omar! Auch Manfred Pils tritt die Heimreise an. Er ist stolz darauf, dass die NFI sich für eine „Landschaft des Jahres“ in Afrika eingesetzt hat.
Unsere Naturfreunde aus Mauretanien und Mali müssen uns auch verlassen, aber nicht, ohne uns in ihr Land eingeladen zu haben und zu betonen, dass sie auf dieser Reise erfahren haben, dass es „keine Grenzen zwischen den Menschen gibt“ … Ich bin dankbar für einen weiteren wundervollen Tag!

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© D. Banspach, G. Henn

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Français

De nouveau nous partons pour un reboisement – cette fois-ci à Korop, à l’Est de Janjanbureh et à proximité du fleuve Gambie. Nous quittons l’île par le nouveau pont, des sentiments ambigus se manifestent : pertes d’emploi des petits commercants près du bac et des conducteurs de bac, mais facilitation de l’accès, également pour le tourisme. Celui-ci étant pourtant un important employeur …

Sur la piste vers Korop nous passons devant une plantation de bananes, financée par des bailleurs iraniens. Pour notre groupe c’est de l’accaparement de terres brutal, les terres sont cédées pour 99 ans, les populations villageoises en sont privées et ne profitent guère de cette grosse affaire. « Nous n’avons pas de choix », dit un de nos accompagnateurs gambiens. « Nous n’avons pas les moyens de monter une telle plantation nous-mêmes. »

De nouveau un malaise s’installe : ce sont nos habitudes de consommation qui favorisent ces développements. Malgré ceci nous sommes certains que nos plantations d’arbres fruitiers contribueront à l‘amélioration de la situation alimentaire au village. La journée se termine par une brève promenade dans le Kunkilling Forest Park, une nouvelle balade en pirogue et des discussions sur les impressions de la journée.

 

Et voici le rapport de ANNE MONDELAERS (Belgique):
« Einsteigen ! » – « Embarquement ! » Et nous voilà partis ! En direction de Korop, pour encore un reboisement. Nous quittons l’île de Janjanbureh, et Mamadou nous signale le pont que nous allons traverser. Nous descendons du bus et remarquons les restes de boutiques et de maisons. Dans le passé il y avait un bac ici, favorable au commerce. Le pont rend le passage plus facile, mais les boutiques sont devenues superflues et ont disparu.
Quelques minutes avant d’arriver à Korop nous passons devant une immense plantation de bananes. Les arbres originaux ont été abattus. Seulement un petit nombre d’ouvriers locaux travaillent ici ! Pas de bénéfices pour les paysans locaux.
Arrivée à Korop. Une camionnette chargée d’arbres fruitiers est entourée de presque tous les villageois/es. Omar gère tout ! Une fois de plus chaque participant/e au Tour d’Horizon travaille avec une famille locale : nous plantons des arbres fruitiers et fixons des enclos pour protéger les arbres contre des animaux affamés et le brillant du soleil. Quelques garçons m’aident à protéger, arroser et fertiliser leur nouveau verger ! Ils comprennent que les arbres ont besoin de leur aide.
Ayant quitté le village, sur le chemin vers la pirogue, nous passons devant le tombeau de Moussa Molloh. Deux vieux conteurs évoquent fièrement le souvenir de leur célèbre guerrier.
Et ensuite une expérience merveilleuse lors du reboisement à Janjanbureh. Avec une brouette remplie d’arbres nous nous promenons dans les rues – avec causeries et rires. Chaque arbre est planté avec enthousiasme, respect et … beaucoup d’eau.
Après le dîner nous prenons congé d’Omar. C’est un garçon passionné, avec des visions et plein d’énergie. L’avenir de la Gambie dépendra de personnes comme Omar ! Manfred Pils nous quitte aussi et rentre chez lui. Il est fier que l’IAN se soit engagée dans un Paysage de l’Année à l’africaine. Nos Amis de la Nature de Mauritanie et du Mali partent également, non sans nous inviter à venir les voir dans leurs pays et constater qu’ils ont appris pendant ce voyage qu’il « n’y a pas de frontières entre humains ». Je suis reconnaissante pour une nouvelle journée merveilleuse.

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© D. Banspach, G. Henn

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