Day 3: FAIRtravelling – Landscape of the Year Senegal/the Gambia

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A day of hiking, starting from the village centre, right at the Gambian border, through remote parts of town to one of the branches of the Gambia River. The landscape is barren and dry at first, some Baobabs still retained enough water to carry leaves – one can feel that the river is close. Later, directly at the water, we wander through a vegetable garden before we, back at the village, once more plant trees together the people living in the village. We are warmly welcomed, drums are playing and we are invited for lunch.

About the Campement Le Bambouk & Interview with Théo

One part of the travel group stayed in Koungheul, in the Campement Le Bambouk, a bungalow complex right in the middle of paradisiacal vegetation, during the Tour d’Horizon.

„It wasn’t always like this”, explains the owner of the complex, Fallou Sall. “When I came to the 4-hectare big property in 2012 after my father had left it to me, there wasn’t a single tree to be seen. We started planting and building, we wanted to create a Campement to create a nice destination for tourists travelling through the area on their way to the east of Senegal.” Only people form the city work in the Campement; it is an important local employer. There is also a well on the property, which is, according to Fallou Sall “incredibly valuable in our dry area. Thanks to a water tower, which we built, we can pump the water up. We now have a small factory on the property where the water is put into small bags and sold as drinking water. This also created jobs.”

Working in the Campement is Théophile Diogoye SARR, called Théo. He finished high, school speaks multiple languages and works at the bar, in the service, as an assistant in multiple areas. He would like to continue to work in the tourism industry, but gives critical answers to questions regarding the problems in the industry:

Théo, Koungheul is a village with mostly transit tourism. Does it have to stay that way?

In my opinion, there are possibilities to create tourism in the back country. The well-known seaside resorts at the Atlantic coast are more or less endangered by coastal erosion and significant damage within the resorts. The government apparently plans to support sustainable tourism in the back country, that would be much needed. The government plays an important role in the decentralisation of tourism.

What caused problems in the tourism industry in the last years?

Unfortunately, the irresponsible reporting by the media. They always talk about catastrophes, epidemics, but they do not emphasize enough that there are safe and harmless countries in Africa. Many potential tourists are scared away because of that.

Are there Senegalese tourists in the region?

Very few, mostly business people travelling through. Unfortunately, the Senegalese who could afford it, mostly travel to foreign countries, that has negative effects. And the most people in my country do not have the financial means to go on holidays.

What do you expect from the “Landscape of the Year”?

I have heard that developing tourism in our area is one of the goals of the Landscape of the Year. I think that is a good thing, especially since cross-border concepts are being developed with the Gambia. That way people can stay longer in the region.

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© D. Banspach, G. Henn

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Deutsch

Ein „Wandertag“, der vom Dorfzentrum von Maka Gouye, direkt an der gambischen Grenze, durch entlegene Ortsteile zu einem Nebenarm des Gambia-River führt. Die Landschaft ist vorerst karg und trocken, einige Baobabs haben trotzdem genug Wasser um Blätter zu tragen – man spürt schon die Nähe des Flusses. Später, direkt am Wasser, wandern wir noch durch einen Gemüsegarten, bevor wir, wieder zurück im Dorf, auch hier mit den DorbewohnerInnen Bäume pflanzen. Der Empfang ist ausnehmend freundlich, Trommelmusik begrüßt uns und wir werden zum Mittanzen eingeladen.

Über das Campement Le Bambouk & Interview mit Théo

Ein Teil der Reisegruppe der Tour d’horizon wohnt in Koungheul im Campement Le Bambouk, einer Bungalowanlage inmitten paradiesischer Vegetation.

„Das war nicht immer so“, sagt Fallou Sall, der Eigentümer der Anlage. „Als ich im Jahr 2012 hierherkam, auf das 4 ha große Grundstück, das mein Vater mir übertragen hat, stand hier kein einziger Baum. Wir begannen zu pflanzen und zu bauen, es sollte ein Campement entstehen, das für Touristen auf der Durchreise nach Ostsenegal ein angenehmes Etappenziel sein sollte.“ Im Campement arbeiten nur Personen aus der Stadt, es ist ein wichtiger lokaler Arbeitgeber. Es gibt auf dem Gelände aber auch eine Quelle, laut Fallou Sall „von unschätzbarem Wert in unserem trockenen Gebiet. Dank eines von uns errichteten Wasserturms können wir das Wasser heraufpumpen. Wir haben jetzt auf dem Gelände eine kleine Fabrik, in der das Wasser in Säckchen abgefüllt und als Trinkwasser verkauft wird. Auch auf diese Weise sind Arbeitsplätze entstanden“.

Im Campement beschäftigt ist Théophile Diogoye SARR, genannt Théo. Er hat Abitur, spricht mehrere Sprachen und arbeitet an der Bar, im Service, als Assistent in mehreren Bereichen. Er möchte gerne weiter im Tourismus arbeiten, antwortet aber kritisch auf Fragen zu den Problemen der Branche:

Théo,  Koungheul ist ein Ort mit in erster Linie Transittourismus. Muss das so bleiben?

Ich denke, dass es Perspektiven für eine Entwicklung des Tourismus im Hinterland gibt. Die bekannten Badezentren am Atlantik sind mehr und mehr von Küstenerosion und schweren Schäden an ihren Anlagen konfrontiert. Die Regierung plant offenbar, nachhaltigen Tourismus im Hinterland zu fördern, das wäre dringend notwendig. Die Regierung hat eine wichtige Rolle bei der Dezentralisierung des Tourismus zu spielen.

Worunter hat der Tourismus in den letzten Jahren gelitten?

Leider unter verantwortungsloser Berichterstattung der Medien. Es ist immer wieder von irgendwelchen Katastrophen die Rede, von Epidemien, es wird nicht genug hervorgehoben, dass es in Afrika sichere und ungefährliche Länder und Plätze gibt. Viele potentielle Touristen lassen sich davon abschrecken.

Gibt es eigentlich senegalesische Touristen in der Region?

Sehr wenige, es sind vor allem Geschäftsleute auf der Durchreise. Leider machen die SenegalesInnen, die es sich leisten können, lieber im Ausland Urlaub, das finde ich sehr negativ. Und die meisten meiner Landsleute haben nicht die Mittel, Urlaub zu machen.

Was erwartest du von der „Landschaft des Jahres“?

Ich habe gehört, dass die Unterstützung der Tourismusentwicklung in unserem Gebiet ein Ziel der Landschaft des Jahres ist. Das finde ich gut, vor allem auch, dass grenzüberschreitende Konzepte mit Gambia entwickelt werden sollen. Dann könnten die Leute länger in der Region bleiben.

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© D. Banspach, G. Henn

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Français

Une « journée de randonnée », au départ du village de Maka Gouye, situé à portée de vue de la frontière gambienne. Nous traversons des hameaux isolés sur un chemin qui mène vers un bras du fleuve Gambie. Au début le sol est sec et le paysage aride, mais quelques baobabs ont tout de même suffisamment d’eau à disposition pour porter des feuilles – nous sentons déjà la proximité du fleuve. Plus tard, directement sur les rivages, nous traversons un beau jardin maraicher, avant de planter de nouveau des arbres fruitiers avec les habitantes et habitants du village. Nous sommes accueillis très gaiement, les tamtams nous saluent et nous sommes invités à danser avec les femmes du village.

Infos sur le Campement Le Bambouk & Interview avec Théo

Une partie de nos participants au Tour d’horizon logent à Koungheul au Campement Bambouk, au milieu d’une végétation luxuriante.

« Ce n’était pas toujours comme ça“, dit Fallou Sall, le propriétaire du Campement. « Quand je suis venu ici en 2012 pour m’installer sur ce terrain de 4 ha que mon père m’avait cédé, il n’y avait ici aucun arbre. Nous avons commencé à planter et à construire, un campement devait voir le jour servant d’escale aux touristes en transit vers le Sénégal oriental ». Les employés du Campement sont tous de Koungheul, l’installation est un employeur important. Mais il y a aussi sur le terrain une source « d’une valeur immense dans notre zone si sèche » selon Fallou Sall. « Grâce au forage que nous avons construit nous pouvons pomper l’eau à la surface. Nous avons une petite usine, où nous remplissons des sachets d’eau et les vendons comme eau potable. Là aussi nous avons créé des emplois. »

Un employé du Campement est Théophile Diogoye SARR, appelé Théo. Il a passé son bac, parle plusieurs langues et travaille au bar et comme assistant polyvalent. Il aimerait continuer à travailler dans le tourisme, mais a des réponses critiques à des questions relatives aux problèmes du secteur.

Théo, Koungheul est surtout un endroit pour le tourisme de transit. Est-ce qu’il y a d’autres perspectives pour le futur ?

Je pense qu’il y a des chances de développer le tourisme dans l’arrière-pays. Les centres balnéaires connus sur l’Atlantique souffrent progressivement de l’érosion côtière et sont confrontés à de graves dommages sur leurs installations. Apparemment le gouvernement prévoit de promouvoir le tourisme durable dans l‘arrière-pays, ce qui serait urgent. Le gouvernement à un rôle important à jouer dans la décentralisation du tourisme.

Quels facteurs sont à l’origine des problèmes des années passées ?

Malheureusement les médias ne sont pas conscients de leur responsabilité. Ils parlent constamment de catastrophes, d’épidémies et ne mentionnent pas suffisamment qu’il y a en Afrique des pays et des endroits sûrs et accueillants. Beaucoup de touristes potentiels se laissent influencer par de tels reportages.

Est-ce qu’il y a aussi des touristes sénégalais dans la région ?

Très peu, ce sont surtout des personnes en voyage d’affaires. Malheureusement les Sénégalais aisés préfèrent passer leurs vacances à l’étranger, ce que je trouve très dommage. Et la plus grande partie de mes compatriotes n’ont pas les moyens de partir en vacances.

Qu’est-ce que tu attends du « Paysage de l’Année » ?

J’ai entendu dire que l’un des objectifs du Paysage de l‘année est de promouvoir le développement touristique de la région. C’est très positif, d’autant plus que des offres transfrontalières avec la Gambie doivent être développées. Ceci permettrait au touristes de rester plus longtemps dans la région.

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© D. Banspach, G. Henn

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