Day 2: FAIRtravelling – Landscape of the Year Senegal/the Gambia

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From our accommodation in Koungheul we drive about 10 km to Koumbidja Socé, where, right at the Gambian border, the opening ceremony for the Landscape of the Year will happen. About 800 people, including us 40 travellers from Europe and two Naturefriends from Mali and Mauritania, took part in the festivities. There was a lot of music, cultural performances, speeches, a communal meal and personal encounters with the local community – especially with students, since the event took place in a schoolyard.

„We celebrate the solidarity between the Naturefriends, who support our great organisation worldwide!“, says Moussa Traore (President Naturefriends Mali)

In the afternoon we plant fruit trees together with the local population in their village gardens – a fantastic experience for everyone – it is rare to have a chance for such a personal encounter with the locals.

Moussa Traoré – President of Naturefriends Mali

January 13, 2018: The day of the opening festivities of the Landscape of the Year. After the breakfast in the Campement Bamboouk, we travel on our two climatized busses to Koumbidja Socé via a highly frequented street, where we arrived at around 9 am. There are many Baobabs in the otherwise dry landscape, many times beautiful birds are nesting in them.

In front of the impressive entrance of a school we are greeted by hostesses and through the pouring rain are led to our front row seats reserved for the guests of honour under a tarp, while everyone applauds. We can hear wonderful Senegalese music from the speakers. The whole schoolyard is on fire. A group of women, dressed alike, prepare the food. Slowly, all the guests arrive. The arrival of the Gambian group is spectacular, as the brought mask dancers. The Naturefriends politely sit in their seats and take pictures for the photo album. At 11.20 am, the village chief welcomes the guests. Then the mayor, the representative of the Ministry for the Environment and Tourism, the General Secretary from ASAN, the President of NFI, the Gambian representative and the Sub-Prefect of Koungheul give speeches. All underline the importance of environmental protection. The speeches are being translated into Wolof, French, English and German by interpreters. Then, the local representative of Naturefriends Senegal receives a gift as a symbolic passing of the baton. After that a sketch about environmental protection and traditional dances are presented. Our lunch is served in one of the classrooms, where we share big bowls of delicious Tieboudienne, the Senegalese national dish, on our tables of six. At about 4.30 pm, after a two-hour break, the President of NFI plants the first fruit tree in the schoolyard. After this, everyone of us together with representatives from the families plants a tree in Koumbidja Socé. We are back in our accommodation at about 6 pm and meet at 8 pm for dinner at the Campement Bambouk. On this occasion, the General Secretary of ASAN thanks everyone for their participation and quickly explains the story of ASAN. Then Mamadou receives a golden pen from Urs, treasurer of NFI, to thank him for is tireless and energetic commitment for NFI.

We arrive back at our accommodation at 11 pm.

I thank the team of NFI for the good internal organisation, for the enormous work that was done – and the local community for their hospitality.

Eveline Wüthrich und Urs Wüthrich-Pelloli – Treasurer and Vice President of NFI

A festival for international understanding and the reconciliation with nature

January 13, 2018 will be remembered as a defining moment in the history of Naturefriends. The official opening ceremonies in Koumbidja Socé (Senegal, at the border to the Gambia) for the first African Landscape of the Year turned out to be a vibrant, colourful festival celebrated by everyone from the local community.

In addition to the local, regional and national authorities from Senegal and the Gambia, the delegation from the NFI presidium led by Manfred Pils, as well as the forty people from the Tour d’Horizon travel group, several hundred people from the region came together on the fairgrounds (normally a school). Festively dressed and some after long journeys, young and old created a fantastic atmosphere through dances, songs and plays which entertained us and got everyone in a good mood. At the same time, it was clearly visible how much support that project has within the community.

The representatives of the authorities and from the Naturefriends movement showed their excitement about the pioneer project „Landscape of the Year in Africa“ during their warm greetings. They also expressed their willingness to support this initiative and make it succeed: to create an environmentally friendly development of the tourism sector, preserve the natural resources and improve the economic situation of the local community. In addition, the cross-border project should be a chance to improve the relationships between the two neighbouring countries the Gambia and Senegal, and to create peace and increased partnerships.

After the community and the „officials” shared a meal outdoors, the Tour d’Horizon group started their first tree planting event together with the local community.

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© D. Banspach, M. Pils

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Deutsch

Von unseren Unterkünften in Koungheul fahren wir ins ca. 10 km entfernte Koumbidja Socé, an der Grenze zu Gambia, wo die Auftaktveranstaltung zur Landschaft des Jahres stattfindet. Ungefähr 800 Personen, darunter wir 40 ReiseteilnehmerInnen aus Europa und zwei Naturfreunde aus Mali und Mauretanien, nehmen an dem Fest teil, das viel Musik, Kulturdarbietungen, Ansprachen, ein gemeinsames Essen und persönliche Kontakte mit der Bevölkerung, vor allem auch mit Schülerinnen und Schülern bietet – die Veranstaltung findet in einem Schulhof statt.

„Ein Hoch auf die Solidarität zwischen den Naturfreunden, die unsere großartige Organisation in der ganzen Welt unterstützen!“, sagt Moussa Traoré (Präsident der Naturfreunde Mali)

Am Nachmittag pflanzen wir mit den BewohnerInnen des Dorfes Obstbäume in ihren Gärten – ein tolles Erlebnis für alle – so eng kommt man selten mit den Einheimischen In Kontakt.

Moussa Traoré – Präsident der Naturfreunde Mali

13. Januar 2018: der Tag der Auftatktveranstaltung der Landschaft des Jahres. Nach dem Frühstück im Campement Bambouk gelangen wir über eine von Gespannen stark frequentierte staubige Straße in unseren zwei klimatisierten Bussen nach Koumbidja Socé, wo wir gegen 9 h eintreffen. In der sahelisch geprägten Landschaft stehen riesige Affenbrotbäume (Baobabs), immer wieder sehen wir schöne Vögel in ihren Ästen.

Wir werden vom imposanten Eingangstor einer Schule von Hostessen unter heftigem Applaus der Anwesenden unter eine Plane geleitet, wo die ersten Reihen für die Ehrengäste reserviert sind. Wir hören aus den Lautsprechern großartige senegalesische Musik. Der ganze Schulhof brodelt. Eine einheitlich gekleidete Gruppe Frauen bereitet das Essen vor. Nach und nach treffen die Gäste ein. Die Ankunft der gambischen Gruppe ist besonders spektakulär, sie kommt mit Maskentänzern. Die Naturfreunde sitzen diszipliniert auf ihren Plätzen und fotografieren fürs Erinnerungsalbum. Um 11h20 heißt der Dorfchef die Gäste willkommen. Dann folgen Ansprachen des Bürgermeisters, der Vertreter des Umwelt- und des Tourismusministers, des Generalsekretärs von ASAN, des internationalen Naturfreundepräsidenten, des gambischen Vertreters, des Sub-Präfekten von Koungheul. Alle unterstreichen die Notwendigkeit des Natur- und Umweltschutzes. DIe Ansprachen werden in mehrere Sprachen gedolmetscht: Wolof, Französisch, Englisch und Deutsch. Dann wird dem lokalen Vertreter der Naturfreunde Senegals ein Geschenk als symbolische Staffelübergabe überreicht. Es folgen ein Sketch über Umweltschutz und traditionelle Tänze. Unser Mittagessen findet in einer Schulklasse statt, wo wir zu sechst an einem Tisch und um eine große Schüssel das köstliche Tieboudienne, das Nationalgericht Senegals, verkosten. Gegen 16h30, nach einer zweistündigen Pause, setzt der NFI-Präsident den ersten Obstbaum im Schulhof ein. Danach pflanzt jede/r von uns mit VertreterInnen der Familien einen Baum in Koumbidja Socé. Wir kommen in unsere Unterkünfte gegen 18 h zurück und treffen uns um 20 h zum Abendessen im Campement Bambouk wieder. Bei dieser Gelegenheit dankt der Generalsekretär von ASAN allen für ihre Teilnahme und erläutert kurz die Geschichte von ASAN: Dann erhält Mamadou von Urs, dem Schatzmeister der NFI, einen goldenen Kugelschreiber, als Dank für seinen unermüdlichen und dynamischen Einsatz für die NFI.

Gegen 23 h treffen wir in unseren Unterkünften ein.

Ich danke dem Team der Naturfreunde für die gute interne Organisation, für die enorme geleistete Arbeit – und der Bevölkerung für die erwiesene Gastfreundschaft.

Eveline Wüthrich und Urs Wüthrich-Pelloli – Kassier und Vizepräsident der NFI

Ein Volksfest für die Völkerverständigung und die Versöhnung mit der Natur

Der 13. Januar 2018 geht als historisches Ereignis in die Geschichte der internationalen Naturfreundebewegung ein. Die offizielle Auftaktveranstaltung in Koumbidja Socé (Senegal, an der Grenze zu Gambia) zur ersten Landschaft des Jahres in Afrika gestaltete sich als lebendiges, farbenfrohes und von der gesamten Bevölkerung gefeiertes Fest.

Neben Vertretungen der lokalen, regionalen und nationalen Behörden aus Senegal und Gambia, der Delegation des NFI-Präsidiums unter der Leitung von Manfred Pils sowie der vierzigköpfigen „Tour d’ Horizon-Reisegruppe“ versammelten sich viele hundert Menschen aus der ganzen Gegend auf dem zum Festplatz umfunktionierten Schulareal. Festlich gekleidet und nach zum Teil weiten Anmarschwegen sorgten Jung und Alt mit Tänzen, Gesängen und Theateraufführungen für Unterhaltung und gute Stimmung. Gleichzeitig wurde auf eindrückliche Art die breite Abstützung und der Rückhalt des Projekts bei den Betroffenen selber unter Beweis gestellt.

In ihren Grussbotschaften gaben die Vertretungen von Behörden und der Naturfreundebewegung ihrer Freude über das Pionierprojekt „Landschaft des Jahres in Afrika“ Ausdruck. Gleichzeitig bekräftigten sie ihre Bereitschaft und ihren Willen, zum Erfolg dieser Initiative beizutragen: im Interesse einer umweltgerechten touristischen Entwicklung, zum Erhalt der natürlichen Lebensgrundlagen und zur Verbesserung der wirtschaftlichen Situation der lokalen Bevölkerung. Darüber hinaus soll das länderübergreifende Projekt als Chance genutzt werden, die Beziehungen zwischen den Nachbarn Gambia und Senegal zu vertiefen und so zur Stärkung von Frieden und Partnerschaft beizutragen.

Nachdem sich Bevölkerung und „Offizielle“ an dem unter freiem Himmel zubereiteten Essen gestärkt hatten, startete die „Tour d    ‘Horizon-Gruppe“ gemeinsam mit der Dorfbevölkerung ihre erste Baumpflanzaktion.

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© D. Banspach, M. Pils

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Français

Au départ de nos hébergements à Koungheul nous nous rendons à Koumbidja Socé, à une dizaine de kilomètres de Koungheul, tout près de la frontière gambienne, où se tient la manifestation de lancement du Paysage de l’année. Près de 800 personnes, parmi elles les 40 participant/e/s européen/ne/s au Tour d’horizon et deux Amis de la Nature du Mali et de Maurétanie, assistent à la cérémonie ponctuée de musique, danses, sketches, discours. Elle est suivie d’un déjeuner pris en commun et de contacts personnels avec les populations, notamment avec les élèves de l’école dans la cour de laquelle se déroule la manifestation.

„Bravo à la solidarité entre les Amis de la Nature qui fait la promotion de notre grande association dans le monde entier !“, dit Moussa Traoré (Président des Amis de la Nature du Mali).

L’après-midi est consacrée à des reboisements dans les concessions familiales – une expérience inoubliable pour tous – rarement on peut avoir des contacts aussi étroits avec les populations.

Moussa Traoré – Président des Amis de la Nature du Mali

Le 13 Janvier 2018 était le jour du lancement du Paysage de l’Année. Après avoir pris le petit déjeuner au restaurant du Bambouk, à sept heures, sur une route beaucoup fréquentée par les charretiers et très poussiéreuse, par deux bus climatisés, nous sommes arrivés à Koumbidja Socé vers 9 heures. Nous avons traversé un paysage sahélien laissant voir ses baobabs gigantesques où sont toujours perchés des jolis oiseaux.

A notre arrivée à la grande porte d’entrée d’une école, sous des applaudissements, des hôtesses nous ont conduits sous des bâches, l’endroit réservé aux invités d’honneur. Nous avons pris place en écoutant de la bonne musique sénégalaise. La cour était bruyante. Un groupe de femmes en uniforme s’occupait de la cuisine. La cour se remplissait de plus en plus par des invités. L’arrivée de la troupe gambienne a été spectaculaire grâce à la danse des masques. Les Amis de la Nature, assis, disciplinés, observaient et prenaient des photos de souvenirs. A 11h20, le chef de village a souhaité la bienvenue aux invités. Le maire, le conseiller du ministre de l’environnement, du tourisme, le secrétaire général de l’ASAN, le président des Amis de la Nature, le représentant de la Gambie, le sous-préfet de Koungheul ont chacun lu leurs discours en invitant les populations à protéger la Nature. Les discours ont été traduits en wolof, français, anglais et en allemand. Juste après ces traductions, on a procédé à la remise du symbole de relais au représentant local des Amis de la Nature de l’ASAN. Les animations se sont poursuivies par un sketch développant le thème de la protection environnementale et des danses traditionnelles. Nous prenions le déjeuner à l’africaine vers 15h dans une classe par groupe de 6 personnes autour d’un plat délicieux de « Tieboudiene ». Vers 16h30 après 2h de repos, le président des Amis de la Nature a planté le premier arbre fruitier dans la cour de l’école. A tour de rôle chacun de nous a planté un arbre avec un représentant de chaque famille de Koumbidja Socé. Nous avons regagné nos logements à Koungheul vers 18h et le restaurant Bambouk pour le dîner vers 20h, au cours duquel le Secrétaire général de l’ASAN a remercié tout le monde et a retracé l’historique de l’ASAN. A la fin de l’intervention du Secrétaire Général de l’ASAN, Mamadou Mbodji a reçu un bic en or de la main de Urs, trésorier de l’IAN, pour son dynamisme et son soutien indéfectible pour la promotion de l’IAN.

Nous avons rejoint nos hébergements vers 23h.

Je salue et remercie toute l’équipe des Amis de la Nature de sa bonne organisation interne, de son beau travail abattu, et les populations pour leur hospitalité.

Eveline Wüthrich und Urs Wüthrich-Pelloli – Caissier et Vice-président de l’IAN

Une fête populaire pour le rapprochement de peuples et la conciliation avec la Nature

Le 13 janvier 2018 restera une date historique du mouvement international des Amis de la Nature. La cérémonie officielle du lancement à Koumbidja Socé (Sénégal, à la frontière gambienne) du premier Paysage de l’Année en Afrique a été une fête animée haute en couleurs, célébrée par l’ensemble des populations.

À côté des représentants des autorités locales, régionales et nationales du Sénégal et de Gambie, la délégation du Bureau de l’IAN sous la direction de Manfred Pils ainsi que des 40 participant/e/s au voyage « Tour d’horizon », plusieurs centaines de personnes de la région se sont rassemblées dans la cour d’une école, transformée en place des fêtes. En tenue de fête et après avoir fait à pied de longues marches pour arriver sur place, jeunes et moins jeunes ont entretenu l’assistance par des danses, chansons et présentations théâtrales, tout ceci dans une ambiance de fête. En même temps les acteurs du projet ont montré de manière impressionnante leur soutien au projet et leur identification avec celui-ci.

Dans leur allocutions les représentants des autorités et du mouvement des Amis de la Nature ont exprimé leur joie par rapport au projet pilote « Paysage de l’année en Afrique ». Simultanément ils ont affirmé leur disponibilité et leur volonté de contribuer au succès de l’initiative : dans l’intérêt d’un développement touristique respectueux de l’environnement, en vue de préserver les fondements de vie naturels et d’améliorer la situation économique des populations locales. Le projet transfrontalier doit aussi être perçu comme une chance d’approfondir les rapports entre les voisins que sont la Gambie et le Sénégal, pour ainsi contribuer au renforcement de la paix et de l’esprit de partenariat.

Après s’être délectés du repas préparé à ciel ouvert, les populations et les « officiels » ont entamé, avec les participants au Tour d’horizon, une première action de reboisement avec les villageoises et villageois.

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© D. Banspach, M. Pils

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